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约拿书 4:5-8 解释

Verses covered in this passage:

  • 约拿书 4:5
  • 约拿书 4:6
  • 约拿书 4:7
  • 约拿书 4:8

当约拿坐在尼尼微城外他的棚下时,神安排一棵蓖麻给他提供额外的荫凉,使他非常喜乐。但当神安排一条虫子毁坏这蓖麻、安排炎热的东风使日头曝晒他的头时,他就发昏,并且求死。

约拿不悦并且发怒,因为耶和华饶恕和赦免了尼尼微人。他的态度促使耶和华询问他这样发怒是否合理,并给他机会去选择正确的视角(约拿书4:4)。当约拿听到耶和华的询问后,就出城,没有给神答案。先知走出,在城东边找到一个合适的地方,坐在那里。

先知坐在城的东边,在那里为自己搭了一座棚。这里用为的一词在希伯来文是“sukkah”,表示用树枝和枝条搭建的临时住所或者小棚,白天提供荫凉,夜晚免受露水和风(创世记33:17;阿摩司书9:11)。在古代世界,这种类型的通常用来给战场上的士兵提供凉(撒母耳记下11:11;列王纪上20:12,16)。

约拿搭了一座棚坐在棚的荫下,要看看那城究竟如何。宣讲了尼尼微要在四十日内被“推翻”的信息后,先知希望神会毁灭这城(约拿书3:4)。所以,为了安全起见,他待在离城足够远的地方。但神已经后悔这次灾难,不会再加以惩罚他们。

当先知坐在尼尼微城外,要看到底会发生什么的时候,耶和华就介入了他的生活。这次叙述者使用一个复合名词来称呼神,所用的词就是耶和华神,希伯来文是“Yahweh-Elohim”。耶和华是神的立约之名,是祂说,“我是自有永有的”时,启示给摩西的(出埃及记3:14)。这个名字明确了神与祂立约百姓的同在(诗篇34:18)。另外,“Elohim”象征力量和创造的大能(创世记1:1;17:7)。

从“耶和华”(1-4节)到“耶和华神”的转换意义十分重大,因为它简化了从耶和华与约拿之关系到祂创造或使事情发生之大能的过渡。因此,叙述者说耶和华神安排一棵蓖麻

安排一词来自希伯来文动词“mānâ”,意思是吩咐或者命令。它在约拿书出现过四次,每次都是以神作为主语(1:17;4:7,8)。这个动词表达了更高权威的命令权力,正如在但以理书中所反映的一样,其中描述了巴比伦诸王的权力(但以理书1:5,10;2:24,49;3:12)。在约拿书这里,该动词表明了唯独神拥有随自己旨意行事的能力。因此,祂命令一棵蓖麻,使其发生高过约拿,影儿遮盖他的头,目的是要救他脱离苦楚

译为苦楚的名词在希伯来文是“raʿah”,相同的词之前也用于描写尼尼微的行为(1:2;3:8),以及约拿对神向该城彰显怜悯之决定的“不悦”(4:1)。在我们的经文中,该词有双重含义。一方面,它指先知身体上的苦楚;从这个意义上来讲,蓖麻的作用是提供阴凉保护约拿免于日光曝晒,救他脱离身体的苦痛。另一方面,苦楚一词指的是先知通过“不悦”所表达的态度(约拿书4:1);从这个意义上来讲,它描述了约拿属灵上的苦楚。尽管蓖麻不能救先知脱离属灵上的苦楚,但它却作了实物教学。神会使用蓖麻来教导约拿有关他内在问题的真相。约拿不知道神的计划,就因这棵蓖麻大大喜乐

约拿对这棵蓖麻的喜乐是短暂的,再一次使用受造物作为实物教学。这一次,祂在次日黎明安排一条虫子虫子一词貌似是指毛毛虫,而这种生物始终有能力激起厌恶的情绪,因为它总是出现在疾病和腐败的语境中(申命记28:39)。这里也一样,神安排这条虫子来损害约拿的蓖麻。虫子咬这蓖麻,以致枯槁。神的行动非常迅速,祂吩咐虫子咬约拿的蓖麻,而这蓖麻在日出之前就枯干了。

神给了约拿另外一个教训:日头出来的时候,神安排炎热的东风东风指的是致命的“西罗科风”,一种从阿拉伯沙漠东部吹过来横穿全地的热。这种的风力十分强大,有潜力摧毁人类的努力(以西结书27:26;诗篇48:7),使植物枯萎(以西结书17:10)。

神安排炎热的东风,日头曝晒约拿的头。在圣经中,译为曝晒(字面意思为“击打”)的词出现在不同的语境中,其一就是收割。例如,人们会橄榄来获取油(出埃及记29:40;利未记24:2),或者麦子来获取麦粒(士师记6:11;路得记2:17);古代人也会橄榄树来抖落橄榄(以赛亚书17:6;24:13)。在约拿书这里,神将该动词联合大自然的力量一起使用,是要使约拿热得难受。祂使日头曝晒约拿的头,使他发昏。结果,先知就为自己求死,说:“我死了比活著还好!”

译为自己的词(希伯来文是“nephesh”)指的是人无形的灵魂部分,以呼吸作为代表(创世记2:7),是住在身体内的生命之灵(创世记35:18)。然而,很多的时候,这个词是“生命”的同义词。例如,以扫要求他父亲的灵魂祝福他(创世记27:19);同样,雅各确认“面对面”见了神之后,他的“nephesh”得以保全不至死亡(创世记32:30)。在约拿书这里,先知使用这个词作为他生命的同义词,希望自己的身体已经死亡。

约拿请求耶和华将他杀死,因为他不赞同耶和华对尼尼微人的怜悯(约拿书4:3)。现在他期待去死,为自己求死。当约拿要求把自己抛出船外时,好像并不担忧死亡,也许是因为他在想,这会阻止神透过约拿的信息来拯救尼尼微。这次约拿的愿望得以成真是因为他身体上遭受折磨,而不是因为他对神要拯救尼尼微人之决定的愤怒。

在此我们看到,约拿作为神真正的先知,有着相同的人类常见基本问题,这一点具有启发性。他了解神是真实的,但是很难相信神是最了解的。关于什么是最好的,约拿显然有他自己的看法,好像不相信神更了解。约拿也很难选择正确的视角。因为约拿在选择恰当的信任和视角上有所缺乏,他果然不出所料地做出了糟糕的选择,但神继续在约拿身上做工。神惩罚他,因为这是祂对自己所爱之人做的(希伯来书12:5-6)。

经文:

约拿书4:5-8

5于是约拿出城,坐在城的东边,在那里为自己搭了一座棚,坐在棚的荫下,要看看那城究竟如何。6耶和华神安排一棵蓖麻,使其发生高过约拿,影儿遮盖他的头,救他脱离苦楚;约拿因这棵蓖麻大大喜乐。7次日黎明,神却安排一条虫子咬这蓖麻,以致枯槁。8日头出来的时候,神安排炎热的东风,日头曝晒约拿的头,使他发昏,他就为自己求死,说:“我死了比活著还好!”




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