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*本节注释中的经文以加粗字体来标注。

马太福音 3:8-10 解释

Verses covered in this passage:

  • 马太福音 3:8
  • 马太福音 3:9
  • 马太福音 3:10

约翰以严厉的警告继续他对法利赛人和撒都该人的斥责

 

这一事件的对应记载是在路加福音 3:8-9。

在他那令人吃惊的辱骂之后,即称法利赛人和撒都该人为 “毒蛇的种类”,约翰向他们提出了一条和解之路。他采用了果树的比喻方式,容许他们悔改。树代表个人,果子代表那人的行为。约翰告诉他们,你们要结出果子来,与悔改的心相称。约翰似乎是在明确表明,重点并非在于洗礼的仪式;作为宗教领袖,他们应该经常受洗,作为犹太人洁净礼仪的一部分。约翰告诉法利赛人和撒都该人,他们真正需要做的是改变他们的行为。

悔改需要内心的改变,是一个决定,即旧的生活方式并非一条继续向前的美好道路,因此必须遵循一条新的道路。约翰劝诫法利赛人和撒都该人做出选择,结出果子,以表明他们已经制定了新的规划。他坚持认为,他们目前的生活方式是腐败的,且需要改变。接下来,约翰预测了他们可能会提出的反对意见。

他警告他们:不要自己心里说:‘有亚伯拉罕为我们的祖宗。’ 我告诉你们,神能从这些石头中给亚伯拉罕兴起子孙来。犹太人坚定地相信,他们是神的选民。神在许多地方清楚地说明了这一点,包括他对亚伯拉罕的陈述。神告诉亚伯拉罕,他要成为一位大国之父,祝福万国;祂要祝福那些祝福亚伯拉罕后裔的人,咒诅那些咒诅他们的人 (创世记 12:2-3)。法利赛人和撒都该人似乎由此得出结论,认为他们可以享受某种豁免,不因自己的行为而遭受神的审判。

然而,法利赛人和撒都该人似乎忽略了神与祂子民之约的现实。虽然祂因爱祂子民的缘故而无条件地接纳他们,但祂依然要求他们顺服,以得到祝福。这是申命记中律法的本质,在其中神清楚地表明,祂拣选以色列并非因他们的义 (申命记 9:4-6),而是因祂爱他们和他们列祖的缘故 (申命记 4:37;7:7-8)。这是不可改变的事实。神接纳他们为自己的子民是无条件的,永远不会弃绝以色列作自己的子民。然而,这并不保证神不会管教他们。神会一直信守祂对亚伯拉罕的应许,但这并不是必须要通过亚伯拉罕的任何一个特定子孙来实现。约翰说,我告诉你们,神能从这些石头中给亚伯拉罕兴起子孙来。他们相信自己无需因自己的行为而向神交账,是毫无根据的。

法利赛人和撒都该人在摩西律法上受过良好的教育。神在与以色列的盟约中清楚地表明,顺服是他们在经验上得祝福,并留在那地的条件 (申命记 11:8-22)。约翰继续他的果树比喻,明确表明神的审判、管教不仅是必然确定的,而且是迫在眉睫的。他警告了不悔改、不为近了天国预备而有的负面后果:现在斧子已经放在树根上,凡不结好果子的树就砍下来,丢在火里

约翰所描绘的画面是,神已经拿出斧子,在祂要砍下的上开始了第一劈。审判即将来临。如果法利赛人和撒都该人不尽快悔改的话,神就会将他们从砍下,剪除他们。要砍下不结好果子的树

这可能指的是结烂果子,或是完全不结。这些被砍下之树的最终结局就是被丢在火里在圣经中通常是对审判的比喻。在约翰比喻中的树被砍下来,丢在火里。一棵结坏果子或不结果子的果树需要被取代;果园的主人想要有多产的树,所以,他会将不结果的树砍下,用作烧火的柴。

约翰的悔改训诫呼吁法利赛人和撒都该人要改变他们的行为,不要行不忠之举。

如果我们只看约翰这一比喻的具体陈述 (略过他对亚伯拉罕的插入性评论),所看到的是一个三段论警告。

这三段论以结论 (A) 开始,然后指出前提 (B) 和 (C)。

  • 你们要结出果子来,与悔改的心相称
  • 现在斧子已经放在树根上
  • 凡不结好果子的树就砍下来,丢在火里

西方人可能更倾向于这样排列:

B.神已经准备好要追究你的责任,因为你有所不足,缺乏果子
C.如果你因缺乏果子而有所不足,就要被剪除、砍下、丢在火里。
A.因此,要悔改 (改变你的思想和行为),这样这事就不会发生。

法利赛人和撒都该人当如何解释约翰的警告呢?约翰要试图表达什么呢?

法利赛人和撒都该人了解自己的圣经。他们从申命记获知神是燃烧的烈火 (申命记 4:24)。他们也知道,神曾警告他们的列祖要悔改,否则就会被逐出犹大地。神通过耶利米和以西结说话,但领袖们并不听,也不悔改,这个国家就被掳了。这一点可以在旧约的许多地方看到,但貌似与约翰比喻相似的一段经文来自以西结书,内容如下:

“耶和华的话临到我说:‘人子啊,葡萄树比别样树有什么强处?葡萄枝比众树枝有什么好处?其上可以取木料做什么工用,可以取来做钉子挂什么器皿吗?看哪,已经抛在火中当作柴烧,火既烧了两头,中间也被烧了,还有益于工用吗?完全的时候尚且不合乎什么工用,何况被火烧坏,还能合乎什么工用吗?’所以,主耶和华如此说:‘众树以内的葡萄树,我怎样使它在火中当柴,也必照样待耶路撒冷的居民。我必向他们变脸;他们虽从火中出来,火却要烧灭他们。我向他们变脸的时候,你们就知道我是耶和华。我必使地土荒凉,因为他们行事干犯我。这是主耶和华说的。’” (以西结书 15:1-8)

大约是在耶稣降临前的 600 年,在犹大被掳巴比伦之前和期间,以西结都发出了预言。在这段经文中,以西结警告说,耶路撒冷将要在审判之火中被烧尽,成为荒凉,因为他们行事不忠。对神而言,他们就像枯干的葡萄藤对葡萄园主一样无用,甚至都不适合作挂东西用的挂钩,只能用来作烧火的引火物。

主前 586 年,耶路撒冷被巴比伦人围困毁灭,其中的许多居民身亡,许多被带到巴比伦,这似乎就是约翰有意要传达的画面。天国近了;作为领袖,法利赛人和撒都该人将决定是否要把效忠对象转为犹太人的王耶稣。他们这样做的方式就是:结出果子来,与悔改的心相称

具有极大讽刺意味的是,法利赛人和撒都该人后来同意耶稣必须被杀,以防止罗马夺走他们的国家 (约翰福音 11:48)。大约 40 年后,耶路撒冷将要在罗马人的手下经历另一个悲剧性毁灭,再度被掳。法利赛人和撒都该人并不欢迎神的国,而是将信任放在罗马之上。其结果就像上一代的领袖信任埃及能保护他们脱离巴比伦,与神的直接指示背道而驰一样,因他们的不忠,犹大被打败,被掳巴比伦。历代志上下的全部内容都是为了重述犹太的历史,来解释被掳是神对以色列的管教和对其盟约的执行 (历代志上 9:1)。

马太福音 3:8-10 你们要结出果子来,与悔改的心相称。9不要自己心里说:‘有亚伯拉罕为我们的祖宗。’我告诉你们,神能从这些石头中给亚伯拉罕兴起子孙来。10现在斧子已经放在树根上,凡不结好果子的树就砍下来,丢在火里。




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