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什么是地狱?火湖与永刑

地狱是圣经中最被误解的概念之一,部分原因归咎于翻译上含义的缺失。

新约使用了不少于六个不同的术语来描述人们在死后会经历的,显然不是新天新地的负面和/或中性之地。这六个术语常被错误地混淆为 “地狱”。

新约用来描述常与“地狱”一词的普遍用法或理解相关之后果的六个术语包括:

  1. Hades
  2. Tartarus
  3. Gehenna
  4. 外边黑暗
  5. 火湖
  6. 永刑

这篇文章将对每个术语进行简要总结,然后详细解释该名单的最后两个术语:火湖与永刑。

要了解更多有关 Hades 或 Tartarus 的信息,请阅读:“什么是地狱?圣经中的 Hades 与 Tartarus。

要了解更多有关 Gehenna 和外边黑暗的信息,请阅读:“什么是地狱?Gehenna 与外边黑暗。

总结

Hades 是死人在最终审判前的临时住处。Hades 阴间里有两个隔开的区域:为好人所提供的凉快和舒适之地,被称为 “亚伯拉罕的怀里”;和为恶人所提供的痛苦之地。Hades 阴间内的痛苦区域可能与 “Tartarus”是同一个地方。Hades 是希腊文单词,用于新约。旧约希伯来文单词 “Sheol” 有时用来反映 Hades 的概念。在引用诗篇 16:10 时,使徒行传 2:27 将 “Sheol” 译为 “Hades”。

Tartarus 是堕落天使所处的黑暗之地,可能是 Hades 的区域,有不义之人关押在痛苦和折磨之中,等待最终的审判。“Tartarus” 是希腊文单词,在新约只出现了一次,是在彼得后书 2:4,被译为 “地狱”。

Gehenna 和外边黑暗是文化例释,描述相信耶稣之信徒若不忠心,在审判时所拥有的充满羞耻的、苦毒的、痛苦的经历。它们所描绘的悲惨情形是拥有永生恩赐的信徒所能经历的最糟糕之事。Gehenna 是希伯来文 “欣嫩子谷” 的希腊文音译,指的是毗邻耶路撒冷的一座山谷,用作例释。Gehenna 最常被译为 “地狱”。 外边的黑暗描述的是被排除于庆祝之外,例如尊荣筵席。这两个词通常 (如果有的话) 都不描述不忠信徒的最终结局;两者通常都指糟糕选择的负面后果。

火湖是魔鬼和其天使的最终归宿,名字没被写在生命册上的人也被扔在这里 (启示录 20:15)。

永刑 (可能与火湖是同一个地方) 是不信耶稣之人被判刑度过永生的地方。

“火湖” 和 “永刑” 的详细解释

  1. 火湖

“火湖” 一词在圣经的五节经文中被明确地提到或描述了六次,它们全部都在启示录。

“那兽被擒拿;那在兽面前曾行奇事、迷惑受兽印记和拜兽像之人的假先知,也与兽同被擒拿。他们两个就活活地被扔在烧着硫磺的火湖里。”
(启示录 19:20)

“那迷惑他们的魔鬼被扔在硫磺的火湖里,就是兽和假先知所在的地方。他们必昼夜受痛苦,直到永永远远。”
(启示录 20:10)

“死亡和阴间也被扔在火湖里;这火湖就是第二次的死。”
(启示录 20:14)

“若有人名字没记在生命册上,他就被扔在火湖里。”
(启示录 20:15)

“惟有胆怯的、不信的、可憎的、杀人的、淫乱的、行邪术的、拜偶像的,和一切说谎话的,他们的分就在烧着硫磺的火湖里;这是第二次的死。”
(启示录 21:8)

启示录的这些经文类似于耶稣在绵羊与山羊比喻中所描述的永刑。

  1. 永刑

“永刑” 一词在耶稣绵羊与山羊的比喻中有所描述 (马太福音 25:31-46)。

“这些人要往永刑里去;那些义人要往永生里去。” (马太福音 25:46)

“永刑” 这一表达是中文对希腊文短语 “aionion kolasin” 的翻译。马太福音 25:46 是它在圣经中出现的唯一一次,其中耶稣描述了 “绵羊与山羊的比喻” 。它似乎被用作是 “永火” 的同义词:

“王又要向那左边的说:‘你们这被咒诅的人,离开我!进入那为魔鬼和他的使者所预备的永火里去!’” (马太福音 25:41)

译为 “永” 的第一个字是希腊文单词 “Aionios”。英文单词 “eon,万古永世” 就源自该词。它的意思是 “直到永远”、“永恒的”、“永存的”、“永久的”。Aionios 在新约被使用了七十多次,其含义取决于上下文 (比如在罗马书 16:25,aionios 被译为 “永古”)。在这一上下文中,它可能描述的要么是永恒的 “永远”,要么是一个像永恒的世代。

译为 “刑” 的第二个字来自希腊文单词 “Kolasin”,意思是 “惩罚” 或 “刑罚”。这个希腊文单词在新约只使用了两次:一次是在这个比喻中,另一次是在约翰一书 4:18。

再重复一次,马太福音 25:46 是这两个希腊文单词 (“aionion kolasin”——永刑) 唯一一次组合在一起。这一组合似乎是在描述一个人可能会经历的最糟糕刑罚。既然“永火”在直接上下文被用作同义词 (马太福音 25:41),那么似乎 “永刑” 将发生在 “永火” 中。

不信的人将永远忍受与神和谐生活永久隔绝的永刑。这与不忠信徒在人子再来时将要承受的任何羞辱或痛苦损失完全不同,就像杀人犯在监狱里的无期徒刑 (来自审判官) 与小孩子被 (父母) 暂时禁闭不同一样。

一段时间之后,耶稣将抹去不忠信徒的眼泪,他们经历困难和损失,为要被塑造成他的样式 (启示录 21:4;罗马书 11:29)。“暂时禁闭” 只持续一段时间,但对于在火湖中经历永刑的非信徒而言,是没有安慰的;他们的结局就像无期徒刑一样。

  • “永刑” 一词和更熟悉的 “火湖” 一词两者似乎都用来描述同一个地方和/或永远受咒诅的经历。除了在马太福音 25:41 中被用为 “永刑” 同义词的 “永火” 外,也来思考一下下面的支持性经文:火湖持续到 “永永远远” (启示录 20:10)。
  • 永刑是为魔鬼和其天使预备的 (马太福音 25:41)。
  • 火湖是 “兽”、“假先知”、“魔鬼” 将要被扔进的地方 (启示录 19:20;20:10)。
  • 永刑是 “被咒诅的人” (即在王左边不信的山羊) 将要被扔进的地方 (马太福音 25:33;25:41)。
  • 火湖是 “名字没记在生命册上” 之人将要被扔进的地方 (启示录 20:15)。

虽然这两处经文 (耶稣 “绵羊和山羊的比喻”,马太福音 25:31-46 和启示录 19-21 章) 是有关永刑细节最广泛的两段教导,但就这悲惨之地而言,也可以找到不那么广泛的经文。

犹大书有一段有关永刑不那么广泛的经文:

“又有不守本位、离开自己住处的天使,主用锁链把他们永远拘留在黑暗里,等候大日的审判。又如所多玛、蛾摩拉和周围城邑的人,也照他们一味地行淫,随从逆性的情欲,就受永火的刑罚,作为鉴戒。” (犹大书 1:6-7)

在这个例子中,“火” 里遭受永刑的是不顺服的天使 (鬼魔),这火是 “永远的” (“ aonios”)。

其它可能描述永刑的经文可以在耶稣 “麦子和稗子”、“撒网” 的比喻中找到 (马太福音 13:42;13:50),当中他提到了 “火炉” 作为 “作恶的” 和 “不好的水族” 将要被扔进的地方。“永火” 一词似乎支持永刑发生在火湖里。

以下是对马太福音13章中这些比喻的一些讨论:

  1. 永火是为魔鬼和其天使所预备。

神可能是在路西弗和其天使悖逆神 (以西结书 28:15-16) 和祂安排我们所居住的现今宇宙 (创世记 1:3-31)之间的某个时间点创造了这永火。

  1. 永火是为魔鬼和其天使所造的审判之地。

贯穿整本圣经,火经常被用作审判的象征。有时,这审判之火是在炼净,正如在哥林多前书 3:12-15 所提到的试验个人工程的火一样。有时,这审判之火是惩罚性的,正如在所多玛和蛾摩拉一样 (创世记 19:24-25)。有时,这审判之火甚至可以既是炼净又是惩罚,取决于其应用,正如 Gehenna 的情形,火永远不灭,虫永远不死 (马可福音 9:47-49)。这特定的审判之火是特别为魔鬼和其天使指定的。

  1. 永火起初并非是为男人和女人而造或预备的。

男人和女人是按神的形象所造 (创世记 1:26-27),被造只比天使微小一点 (拥有较少的能力),却有荣耀为冠冕 (统治)。男人和女人的被造使复仇者沉默,通过做撒但拒绝去做的事而使他蒙羞 (见诗篇 8 篇的注释)。男人和女人是为新天新地的国度而造,这新天新地从建立世界起就为他们而预备。因着堕落,貌似火湖被扩展,纳入了拒绝神免费恩典恩赐的人类。

主是耐心的,“不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改” (彼得后书 3:9)。神并不愿任何人下火湖。祂爱世人,就差遣祂的儿子为全世界的罪付上赎价 (约翰福音 3:16)。每一个罪都被钉在了耶稣所死的十字架上 (歌罗西书 2:14)。然而,神按自己的形象造的人类是有选择的。虽然在创造中有足够的证据表明神的存在,但祂将自己有效地隐藏,允许每个人都有真正的选择权来做决定。

那些选择远离与神亲密关系之永恒归宿的人,可以拥有这样的结局。那些从未相信耶稣是神性君王的人将要去到一个从未为人类准备的地方。这荒凉之地是永远的火湖,是为魔鬼和其堕落的天使而预备。

  1. 永火是 “第二次的死”。

死亡意味着分离。

我们通常以 “第一” 方式来思考人类的死,也就是失去肉体的生命。第一次的死描述的是我们肉体死亡时所发生的事。当我们死亡时,我们非物质的灵和魂会神秘地与我们的物质身体分离。它们不再有联系。这种分离将阻止我们以我们现在所经历的方式来与物质世界互动。但是,我们自身透过我们的灵依然存在。

第二次的死更为糟糕,它是属灵的死,是与神分离隔绝。它是与我们被造的目的和意义分离;是与我们真实的愿望分离;是我们心灵、思想、魂和灵的分解。

神在伊甸园中警告亚当和夏娃,他们在吃禁果的那一天就会死 (创世记 2:16-17)。亚当和夏娃在那一天并没有肉体死亡,并没有经历第一次的死,但他们经历了较轻形式的第二次死亡——也就是说,他们的灵死了。他们也经历了几种类型的分离,因为他们选择不再亲近神和祂的方式,而是寻求自己的方式。

  • 他们被赶出伊甸园——被驱逐是死刑的一种形式 (创世记 3:23)。
  • 他们彼此的关系不再和谐 (创世记 3:12;3:16)。
  • 他们与受造物的关系变得艰难 (创世记 3:17-19)。
  • 内在上,他们的思想和心灵变得破碎和扭曲 (耶利米书 17:9)。
  • 他们开始了一个最终导致身体死亡的过程 (创世记 3:19)。

这其中的每一个分离都是第二次死的一种形式。罪总是导致某种形式的死亡 (罗马书 3:23)。

那住在永火里的人将经历最终的分离,这将是他们的选择。他们将永远失去与神和谐相处的可能性,也无法经历在祂国里与王一起服事的神圣命定。这可能是永火为什么被称为 “第二次死” 的一个原因。

第一次的死是由于人类的选择而产生对神甚好创造的异常扭曲。人们本能地试图避免肉体的死亡,但因着罪和堕落,第一次的死是无法避免的 (希伯来书 9:27)。我们最应该试图避免的死是第二次的死。我们可以逃避第二次死的唯一方式是藉着信 (创世记 15:6)。在新约时代,这意味着相信耶稣基督 (约翰福音 14:6;使徒行传 4:12)。

  1. 死亡和 Hades 将被扔在火湖里。

肉体的死亡和腐朽总有一天会消失,不复存在。这一天将是审判之后,那时死亡本身要被扔在火湖里。Hades 是死人的住处 (路加福音 16:23)。这可能是死人现在停留等待审判之日的地方。Hades 也会灭亡,会被扔在永远的火湖中 (启示录 20:14)。

  1. 名字没有被写在生命册上的每个人都注定要住在永火里。不本乎恩因着信耶稣基督接受永生恩赐的人将经历第二次的死 (启示录 20:15)。

永火和 GEHENNA

在这些经文中所详述的永火和火湖很可能描述了一种属灵的现实,而 Gehenna 一词描述的是物质的地方。Gehenna 是希腊文术语,在新约最常被译为 “地狱”。Gehenna 的字面意思是 “欣嫩子谷”,是与耶路撒冷毗邻的一座真实存在山谷。它的名字沿用至今。耶稣在他的教导中经常指向 Gehenna,来解释信徒可能经历的负面后果:在今生,是因罪的负面后果 (罗马书 1:24,26,28);在来生,是因基督台前的审判 (哥林多前书 3:13-15;马太福音 5:22,5:29,5:30;10:28;18:9;23:15,23:33;马可福音 9:43,9:45,9:47;路加福音 12:5)。

Gehenna 被描述为一个可怕的死亡之地,在那里火从不熄灭,虫永远不死。我们被告知,在 Gehenna 会有哀哭 (难过) 和切齿 (愤怒)。(见 “什么是地狱:Gehenna 与外边黑暗”)。重要的是要留意,火既适用于对信徒的审判 (哥林多前书 3:13-15),也适用于非信徒。审判炼净信徒,塑造他们效法成为基督的样式,而审判之火却要吞噬非信徒。

当我们查看使用 Gehenna 的上下文时,很显然 Gehenna 和 Hades 不是同一个地方。举例来说,Gehenna 是现今地球上一个实际的地理位置,而 Hades 是一个属灵的地理位置。貌似新约每次使用 Gehenna 一词时,都是一种内在例证,用来描述信徒可以经历的事:在今生,作为罪的负面后果;和/或在基督的 Bema  (审判) 前。只要信徒不忠心,就会经历审判之火 (哥林多前书 3:11-17)。Gehenna 从未以描述火湖永远的咒诅出现。

因此,永火和 Gehenna (欣嫩子谷) 所代表的是两个不同的事物。讽刺的是,最常被译为 “地狱” 的 Gehenna 实际上并不代表火湖,而火湖却通常与这个词联系在一起。常被认为是地狱同义词的 “Hades” 也非如此,但 Hades 是一个暂时的地方,将来会在火湖中被烧 (启示录 20:14)。人们通常有的 “地狱” 画面是为魔鬼和其天使预备的火湖,这是对 “地狱” 更符合圣经的理解。

为魔鬼和其天使预备的永火/火湖是一个永久折磨、咒诅和与神及祂为人类准备的结局隔绝的地方。它是名字没有写在生命册上之人将要去的地方 (启示录 20:15)。虽然火湖最初不是为不信之人所造的地方 (因为它从来不是为人所造的),但可悲的是,它成了所有不信之人将要永远被驱逐的地方。这是他们选择去的地方,因为他们拒绝免费的永生恩赐 (约翰福音 3:18)。

Gehenna (欣嫩子谷) 与 Hades 或火湖不同。它通常用来代表被排除在祝福之外,在那里要因损失而哀哭切齿。它是代表暂时被排除不得参加庆祝 (弥赛亚筵席,婚宴等) 的损失,作为管理不善的后果。错失新天新地开启的庆典对于神家中的不忠成员来讲,是一个令人遗憾的经历。同样的画面也被用作错失参与在它国度里基督的统治 (马太福音 25:14-30)。

欣嫩子谷 (Gehenna) 是耶路撒冷 “城市垃圾场” 的地理位置。它所描绘的画面是住在罪之死亡里的后果,等同于住在焚烧垃圾和死尸腐朽的城市垃圾场,而不是在筵席中的筵席上坐在万王之王的旁边受尊荣。

Gehenna 也适用于今生,其中罪扭曲了我们正常的运作能力。罪带来了功能上的逐渐退化,正如在罗马书 1:24,26,28 中所描述的。因着罪的负面后果,我们最终会 “活在垃圾场里”。

总而言之,火湖/永刑描绘了非信徒的永恒。另外,Gehenna (通常被译为 “地狱”) 代表了罪的不良后果,可以适用于任何一个人,但最常出现在耶稣对门徒讲话的上下文中。因此,它可能主要用来描述有永生恩赐的信徒能够经历的最糟糕后果,既在今生,也在基督的审判台前 (哥林多后书 5:10)。

圣经鼓励信徒要作忠心的见证,不要害怕失去或拒绝,这样就可以避免被审判不配时而遭受深感遗憾的失败感和羞耻感。不忠的信徒将要得救,但如经火一般 (哥林多前书 3:15)。




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