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什么是永生?如何获得永生的恩赐?

当神按照自己的形象造男造女时,祂造他们,是要他们在掌管全地时与祂保持永远的合作关系。但是,当我们的始祖违背神时,他们就与神断绝了关系。他们犯罪的后果就是“死”——与神隔绝,并与他们被造的永恒目标/目的相背离。

每个人都犯了罪,违背了神,且应得这样永恒的隔绝,

“因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀”。(罗马书3:23)

因我们的过犯和罪,每个人都与神断绝了关系,且无法弥补。但甚至在我们还作罪人的时候,神就爱我们(罗马书5:8)。充满慈爱的神以人的形象亲自来到世上(约翰福音1:1,9-15),为要拯救任何的以及所有要信祂的人。耶稣过着无罪的生活,但当他被钉死在十字架上时,他就把人的死刑背负在自己身上(哥林多后书5:21;约翰一书2:2)。三天后他从死里复活,为所有信他的人提供了完全的赦免和永生。这就是永生的恩赐。

但是永生的恩赐是福音的基础和必要的开端——这福音就是耶稣基督的好消息:

“我当日所领受又传给你们的:第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了,而且埋葬了;又照圣经所说,第三天复活了…”(哥林多前书15:3-4)

人怎样才能领受永生的恩赐?

  1. 相信耶稣是神,他身体的复活战胜了罪和死亡。
  2. 不需要进一步再做什么。你便从死亡中“得救”并拥有了永生。

圣经明确指出:

  • 永生的恩赐是神免费提供给所有人的,是一个纯粹恩典的行为。
  • 这份恩赐是通过对祂简单的信心即可领受的。

“神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不致灭亡,反得永生。”(约翰福音3:16)

“耶稣对她说:‘复活在我,生命也在我。信我的人虽然死了,也必复活;凡活着信我的人必永远不死。你信这话吗?’马大说:‘主啊,是的,我信你是基督,是神的儿子,就是那要临到世界的。’”(约翰福音11:25-27)

“信他的”和“信我的”都意味着相信耶稣是神的儿子,并将个人的永恒交在祂的手中。

需要多少信心才能领受永生?

它需要足够的信心,就像仰望十字架上的耶稣,盼望得救一样。

这是耶稣告诉尼哥底母的信息,他说:“摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来,叫一切信他的都得永生”(约翰福音3:14-15)。耶稣所指的事件是当以色列人在旷野里被毒蛇所咬而面临死亡时,摩西制造了一条铜蛇,并告诉每个人,凡望这铜蛇的人都不会因蛇毒而死。神医治了凡仰望铜蛇的人(民数记21:4-9)。领受永生之恩赐所需的简单信心是——有足够的信心去仰望。

同样,启示录21:6表明,告诉耶稣你渴慕永生并求水喝,需要足够的信心:“我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。”

永生是通过简单的信心而领受的纯粹恩典的礼物。

当我们信耶稣时:

  • 我们就“重生了”(约翰福音3:3)。
  • 我们得生被接纳在神永恒的家中(约翰福音1:12-13)。
  • 我们是新造的人(哥林多后书5:17)。
  • 我们所有的罪都得以赦免(以弗所书1:7)。
  • 我们在神眼中被“称义”,被宣告为义(罗马书5:1)。
  • 我们已经出死入生了(约翰福音5:24)。
  • 我们是神羊群的一份子,将永远与祂同住(马太福音25:46;约翰福音10:27-29)。

领受永生恩赐的唯一途径只有藉著耶稣基督。

“耶稣说:‘我就是道路、真理、生命;若不藉著我,没有人能到父那里去。’”(约翰福音14:6)

“除他以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(使徒行传4:12)

永生是神赐给每个人的,是纯粹恩典的礼物,通过简单的信心即可领受。

“你们得救是本乎恩,也因着信;这并不是出于自己,乃是神所赐的…”(以弗所书2:8)

“……就是神的义,因信耶稣基督加给一切相信的人……如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。”(罗马书3:22-24)

我们不能做任何事情来赚取永生的恩赐。

“……也不是出于行为,免得有人自夸。”(以弗所书2:9)

“……所以凡有血气的,没有一个因行律法能在神面前称义,因为律法本是叫人知罪。”(罗马书3:20)

我们自己的良善不能使我们有资格获得这份恩赐。

“他便救了我们;并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,藉著重生的洗和圣灵的更新。”(提多书3:5)

罪,无论多么可怕或多么显多,其数量都不能让我们越过祂怜悯所能及的范围。

“基督耶稣降世,为要拯救罪人。这话是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是个罪魁。然而,我蒙了怜悯,是因耶稣基督要在我这罪魁身上显明他一切的忍耐,给后来信他得永生的人作榜样。”(提摩太前书1:15-16)

“……只是罪在哪里显多,恩典就更显多了。就如罪作王叫人死;照样,恩典也藉著义作王,叫人因我们的主耶稣基督得永生。”(罗马书5:20下-21)

没有什么可以终止或夺走我们的永生。

“……因为神的恩赐和选召是没有后悔的。”(罗马书11:29)

“……我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。我父把羊赐给我,他比万有都大,谁也不能从我父手里把他们夺去。”(约翰福音10:28-29)

“因为我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与神的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣里的。”(罗马书8:38-39)

因为我们的永生是纯粹恩典的礼物,是基于简单相信耶稣是神的儿子而领受的,与我们(相信之前或之后)的行善能力毫无关系,与我们保持信心的能力毫无关系,与我们展示或证明自己的信心真实的能力也毫无关系——作为信徒,我们可以生活和安歇在有福的确信中,即我们的永生是永远安全的。一旦赐予和领受,我们的永生就不能失去。

圣经使用不同的词来描述拥有永生的人:

描述那些拥有永生恩赐之人的一些常见圣经术语有:

  • 信徒/相信的人(约翰福音3:16)
  • 神的儿女(约翰福音1:12;罗马书8:15-16)
  • 祂的羊(约翰福音10:14-17;马太福音25:32-34,46)
  • 称义的人(罗马书8:30)
  • 光明之子(路加福音16:8)
  • 选民(以弗所书1:4)

一个人要成为信徒、羊、神的儿女、光明之子和/或称义的合格条件是因信领受神永生的恩赐。

当我们简单地相信耶稣是神的儿子,相信他为我们的罪而死,并盼望他的复活时(哥林多前书15:3-4),我们就被接纳为儿子,进入神永恒的家(约翰福音1:12-13;罗马书8:15-16)。

如果我们信耶稣,我们就永远“得救”,并永远属于神的家。没有什么能将我们从神无所不能的手中移除(约翰福音10:28-29)。

圣经用来描述既拥有永生恩赐——又——积极追求神国度之人的术语:

上面所列出的术语是圣经用来描述拥有永生恩赐的人,但圣经使用不同的术语来描述既拥有永生的恩赐——又——积极追求与耶稣有更深关系的人:

  • 门徒(路加福音14:26-27,33)
  • 跟随者(马太福音16:24)
  • 圣徒(字面意思是“圣洁的人”)(罗马书1:7;哥林多前书1:2;哥林多后书1:1;以弗所书1:1;腓立比书1:1;歌罗西书1:2)
  • 基督徒(使徒行传11:26;26:28;彼得前书4:16)

这个术语列表描述了那些相信耶稣——并且——遵守他的命令去爱和服事他人的人。这就是圣经描述那些积极寻求祂的国和祂的义之人的方式(马太福音6:33)。

同样,“门徒”、“跟随者”、“圣徒”(圣洁的人)、“基督徒”这些术语,都描述了那些既信耶稣是神的儿子——又——积极努力地依照神的话语而生活的人。

圣经用来描述基督徒积极追求耶稣的术语有:

  • “背起他的十字架来跟从我 [耶稣]”(路加福音9:23)
  • “凭信心行事”(哥林多后书5:7)
  • “靠圣灵行事”(加拉太书5:25)
  • “[不是]死的信心”——即[“活的信心]”(雅各书2:17,26)
  • “行在光中”(约翰一书1:7)

这些以及类似的术语,是圣经用来描述基督徒对耶稣的积极追求。当信耶稣的人像基督徒一样生活时,他们的生命就结出圣灵的果子(加拉太书5:22-23)。

那些领受了永生恩赐的人接下来会怎样?

圣经鼓励和劝告耶稣的信徒成为他积极的门徒。但只作耶稣的信徒而不作他的跟随者,也是有可能的。所有耶稣的信徒都有永生,也因此都将永恒地与神同住,但如果他们在凭信心行事为人时,却不遵守神的命令去爱和服事他人,那么他们将错过许多额外且惊人的祝福,这些祝福来自与耶稣同行的积极信心。

当我们被接纳进入神永恒的家并“重生”之后,基督就呼召我们通过跟随他和他的教导而成长并且成熟,好使我们可以经历生命的丰盛(路加福音9:23-24;约翰福音10:10)。耶稣呼召我们,通过服事他人而在他的国度中为大(马太福音20:25-28)。

除了恩赐以外,耶稣还为忠诚的信徒提供他的友谊(约翰福音15:14)、永恒的产业(马太福音19:16-21)、属天的财宝(马太福音6:19)以及在新国度中的权柄地位(提摩太后书2:12;雅各书1:12)。这些祝福指的是永生的“奖赏”(哥林多前书9:23-27;腓立比书3:14)。因为新约很大程度上是写给已经拥有永生之恩赐并已经重生的信徒,所以它主要谈论的是奖赏,以及如何以最丰盛和最充实的方式活出永生。




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