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逾越节的起源

这是圣经难题解析逾越节系列四篇文章的第一篇。

逾越节指向作为弥赛亚的耶稣。

第一篇文章题为:“逾越节的起源,逾越节、无酵节和初熟节的圣日。”

它研究了关于神拯救以色列人脱离埃及的圣经记载,以及祂为以色列如何去遵守和记住这个事件和他们进入应许之地的命令。

第二篇文章是“耶稣和逾越节的弥赛亚应验,无酵节和初熟节。”

它在不同方式上反映了最初逾越节的象征预表了耶稣作为逾越节和无酵节羔羊的作工。它也研究了犹太人对这些圣日的庆祝是如何象征了耶稣最后一周在耶路撒冷庆祝逾越节和他复活的具体时刻和行动。

第三篇文章是“逾越节家宴。”

它解释了通过筵席来纪念逾越节的犹太人家宴的元素和顺序。

第四篇文章是“作为逾越节家宴之耶稣最后的晚餐。”

它研究了耶稣与门徒最后的逾越节筵席如何包含了逾越节家宴的许多元素。它将在许多方式上关注耶稣使用逾越节筵席来进一步揭示不仅关于逾越节,也关于他自己作为弥赛亚的一些事情。

逾越节的起源

逾越节是一个纪念神拯救以色列人脱离在埃及奴役的犹太人圣日。

广义上说,逾越节唤起了以色列的整个故事,包括他们在约瑟的保护下搬迁到埃及,以色列人的繁荣,法老的众凶残法令,摩西出生,他在法老王宫的兴起,燃烧的荆棘,十灾,以色列离开时掠夺埃及,以及红海神迹性的分开。

这次救恩记载在圣经的创世记46章—出埃及记15:21,以米利暗的赞美歌为结尾。

但即使逾越节最初发生在摩西时代,这个铸国事件本身却在几个世纪以前就被神预言给了亚伯拉罕。

“耶和华对亚伯兰说:‘你要的确知道,你的后裔必寄居别人的地,又服事那地的人;那地的人要苦待他们四百年。并且他们所要服事的那国,我要惩罚,后来他们必带着许多财物从那里出来。”(创世记15:13-14)

然而,更具体地说,最初的逾越节事件却蕴含了神对埃及的最后一灾,导致法老释放以色列脱离奴役,以及以色列为这最后一晚不平常的准备。圣经对这一具体时刻的描述描写在出埃及记11章-12章。

耶和华告诉摩西,他要再差遣一样灾殃临到埃及,然后那个法老就必容以色列离开(出埃及记11:1)。耶和华要击倒从法老王宫直到埃及人奴隶的每个埃及家庭的长子(出埃及记11:4-5)。但耶和华要“越过”以色列并且使它免于这场灾难(出埃及记12:12-13)。当耶和华命令摩西时祂为此解释了自己的原因,“你要对法老说:‘耶和华这样说:以色列是我的儿子,我的长子。我对你说过:容我的儿子去,好事奉我。你还是不肯容他去。看哪,我要杀你的长子’”(出埃及记4:22-23)。

为准备这个事件,耶和华命令以色列各家在尼散月第 10日带一只无残疾的羊羔,留到当月14日。那日黄昏时,他们要宰杀它,并且作为晚餐吃。他们也要在那晚把它的血洒在各家的门框上(出埃及记12:3-7)。

以色列顺服耶和华(出埃及记12:28)。耶和华行了祂说所要做的,并击杀了埃及长子(出埃及记12:29)。法老让以色列离开(出埃及记12:30-32)。另外,以色列人被命令要吃无酵饼七日(出埃及记12:15)。无酵饼是不加酵母做的面粉。以色列人要在匆忙间离开埃及,他们没有时间按照通常的加酵(酵母)和等待它发酵的方式准备饼。并且,虽然无酵饼可能会变质,但它比有酵饼的食用时间要长得多,这对跋涉穿过旷野的以色列人来说将是有益的。

逾越节和无酵节

甚至在第一个逾越节之前,神就宣告“你们要记念这日(逾越节),守为耶和华的节,作为你们世世代代永远的定例”(出埃及记12:14)。

耶和华也在第一个逾越节那晚之前宣告,无酵节要作为永远的定例(出埃及记12:17)。

译为“纪念”的词是希伯来文单词“Zikārôn”。它向以色列人强调,他们不仅要在脑海中回忆这一天——他们也要每年重演这一天,以便把他们所有的感官都参与到庆祝耶和华使他们脱离奴役的救恩中。逾越节家宴筵席是这一命令被遵守的方式之一。

译为“永远”的词是希伯来文单词“Ôlām”,可以译为“永恒”。它的词根是描写消失点,或视野之外的东西。神在告诉他们,这将是要被永远遵守的筵席(包括在新耶路撒冷)。

在利未记23章,逾越节、无酵节和初熟节都是要被遵守为圣会的耶和华的日子,(利未记23:4-14)。

译为“圣”的词是希伯来单词מִקְרָא(“Miqrā”),可以指“预演”。神晓谕祂的节期是未来一个弥撒亚事件的神圣预演。逾越节和无酵节都是以色列人要实践的每年一次的预演,好使弥赛亚出现时他们做好了准备去实践真实的事件。

逾越节圣日是独特的,但与无酵节联系紧密。两个节期都纪念神拯救以色列脱离在埃及的奴役。无酵节是一个七日的节期,开始于尼散月第15日即逾越节筵席后的第二天,尼散月第14日。换句话说,无酵节开始于逾越节筵席,延续七天更长的时间。初熟节在无酵节期间。

hebrew chinese calendar 4利未记 23:23-25

初熟节

初熟节是与逾越节和无酵节不同的另外一个圣日,但与两者联系紧密。它被记载在利未记23:9-14和民数记28:26-30中。

这个节期之所以被称为“初熟”,是因为它提供新年初熟的供物,初熟节是庆祝收获的三个节期中的第一个。

  • 初熟节是对早春大麦收获的感恩。
  • 七七节庆祝晚春小麦的收获。它是初熟节后的整整七周或五十天——因此又名为“五旬节”,其英文为Pentecost,pente=五十,cost=count数算(利未记23:15-22)。
  • 第三个收获节期“住棚节”在秋季(利未记23:33-44)。

当以色列人在旷野时初熟节的命令被赐予给他们,并要当“你们到了我赐给你们的地”时被庆祝(利未记23:10)。这圣日是给耶和华的“素祭”(利未记23:13)。这个节期称为“初熟”的原因,是因为它是新年初熟的祭物。

神命令祭司“要把这一捆在耶和华面前摇一摇,使你们得蒙悦纳”(利未记23:11),这称为“摇祭”。祭司要以垂直运动上下摇动、水平运动左右摇动的方式摇这一捆谷物。这种动作已经被注意到会产生一个十字架的形状。一捆(希伯来文中的“Omer”)通常是用绳子捆在中间的一扎大麦或者小麦。

除了摇祭外还有初熟祭物,初熟是丰收的第一部分。每一位以色列人还要带上一岁没有残疾的公绵羊羔、调油的细面伊法十分之二、以及酒一欣四分之一(约1.4公升)。伊法,一种干物的度量单位,略多于一蒲式耳,重约40磅。所以,伊法十分之二可能是约八磅的细面。所有这些都要作为庄稼的初熟节供物。

在神收到初熟节初熟摇祭之前,以色列人不可以吃自冬天就已经出现的无论是饼,是烘的子粒,还是新穗子(利未记23:14)。这指的是每次收获的初始部分都要献给神。这规定是教导以色列要相信神,并要培养对祂慷慨的感恩之情。

尽管初熟节最初不是在逾越节和无酵节首先被设立时被赐予的,但它与这两个节日联系紧密。三个节日被连在一起的原因有两个。

它们关联的第一个原因,是因为初熟节是代表出埃及记之应验的一个节日,逾越节和无酵节却代表出埃及记的开始。具体来说,逾越节和无酵节代表离开埃及,而初熟节代表进入应许之地。

三个节日被关联的第二个原因,是因为它们被庆祝的时间。逾越节在尼散月第14日被庆祝(利未记23:4),七日的无酵节开始于尼散月第15日(利未记23:5),初熟节开始于无酵节开始后的“(第一个)安息日后的第二天”(利未记23:11)。这意味着这个节日没有固定的日期。但初熟节总是在无酵节期间,不迟于逾越节当晚后的六天时间。

因为它们的接近和对出埃及记开始和结束的记忆,犹太人常常把逾越节、无酵节和初熟节放在一起,对帐幕和圣殿都在使用的那个时代的犹太人来说尤其如此。

整个逾越节+无酵节+初熟节的庆祝,要求各家:

1. 选择一个没有残疾的羊羔

节期的焦点是逾越节羊羔。

在尼散月第十日(逾越节那晚的前五天),各家都要为自己取一只羊羔(出埃及记

12:3)。如果那家人太少,吃不了一只羊羔,就允许和隔壁邻居搭档,并且他们要一起庆祝逾越节(出埃及记12:4)。

按照出埃及记12:5,逾越节羊羔必须满足三个条件:

  • “没有残疾的”(健康且没有缺陷)
  • 公的
  • 一岁(年轻有活力的)

“要无残疾、一岁的公羊羔,你们或从绵羊里取,或从山羊里取,都可以。”(出埃及记12:5)

各家选好了逾越节羊羔后,它要被保留五天时间(直到尼散月第14日)。

2. 清除家中所有的酵

在逾越节,耶和华也命令以色列遵守无酵节,“因为我正当这日把你们的军队从埃及地领出来”(出埃及记12:17)。

以色列人七日内不可吃任何有酵的东西。他们能吃的唯一的饼必须是无酵的(出埃及记12:15;13:7)。无酵饼的希伯来文单词是“Matzah”。

酵是一种物质,例如酵母,会使面粉发酵并且变成柔软的饼。无酵饼是不使用酵(或者相似的物质)制作的面粉,因此保持扁平和发硬。发酵的过程需要大量的时间。无酵节让人回忆起以色列人不得不收拾行李且离开埃及的匆忙(出埃及记12:11),没有时间给他们的饼发酵——因此他们不得不在无酵下制作它。

但在无酵节可以正式开始之前,以色列要“把酵从你们各家中除去”(出埃及记12:15;13:7)。

以色列人被命令在无酵节前,要搜寻家中任何酵的痕迹并除去它。这是一幅除去我们生命中罪的画面。今天,当犹太人从他们的家中清除酵时,即使在他们竭尽全力后,他们依然意识到还是会有一些面包屑藏在冰箱后或架子上。他们呼求神将剩下没有看见的酵也算作被清除的部分,视为他们不可能凭自己清除所有的酵。

犹太人的祷告类似于我们认罪时自己意识到基督是信实的,只是洗净我们一切的不义,包括我们意识到的罪,和潜伏在我们内心角落里没有意识到的罪(约翰一书1:7-9)。

3. 献逾越节羊羔作为祭物

逾越节羊羔是与神和好而被献上的替代祭物。当耶和华巡行埃及时,祂击杀了埃及的头生子(出埃及记12:29),但当祂看见门上逾越节羊羔的血时,就越过了那座房子。与杀死以色列头生子相反,神接受了他们的逾越节羊羔作为替代物。

这是一个提醒,即使以色列人是神的百姓,他们并非失去罪恶感。若他们没有这个必须的献祭,也会让自己的儿子被神杀死。

“按著律法,凡物差不多都是用血洁净的;若不流血,罪就不得赦免了。”(希伯来书9:22)

逾越节羊羔的献祭是在尼散月第十四日的黄昏(出埃及记12:6),这个日期和时间的表达被重复在利未记各圣日被列出和被描述时(利未记23:5)。

黄昏这个措辞可能有点让人困惑,希伯来文直译为“两夜之间”。几个世纪以来,犹太传统已经将“两夜之间”理解为:只有从第六个小时(中午12点)到第十一个小时(下午5点)之间所提供的羊羔可以被接受用于逾越节。

  1. 吃逾越节筵席(家宴)

当家中被清除所有的酵、羊羔被献祭后,就到了供应逾越节筵席的时候了。

关于逾越节筵席以及犹太人如何以后来被称为“逾越节家宴”的方式庆祝它,还有很多的话要说。

以色列人被命令要在当天晚上吃他们献祭的羊羔——尼散月14日晚上(出埃及记12:7-8)。这个被接受吃逾越节祭物的时间窗口的原则,常见于所有的平安供物(利未记19:5-8)。

它们要用火烤,并且与无酵饼和苦菜同吃(出埃及记12:8)。火代表了神的审判,可能象征了祂对以色列审判的烈火被归咎于被烤的羊羔。无酵饼象征了以色列在离开埃及时的匆忙,苦菜是以色列在埃及承受奴役之痛苦经历的一种提醒。

他们不可生吃或水煮(出埃及记12:9)。烤肉在那个时候不是为食用而准备肉类的惯用方式。神也许通过让祂的百姓以烤他们祭物的方式,进一步把以色列从异教埃及人中分别出来。

最后,当以色列人吃筵席时,他们要“腰间束带”,“脚上穿鞋”,“手中拿杖”(出埃及记12:11)。这再一次可能强调了他们必须准备好快速离开埃及,因为耶和华不久就要来临。他们必须为法老释放令的突然下达做好准备。

  1. 吃无酵饼七日

无酵节开始于逾越节晚上(尼散月第14日)。从那晚开始,以色列在接下来的一周都不要吃任何有酵的东西,直到尼散月第21日(出埃及记12:18)。

逾越节后接下来的七日里,以色列被禁止在他们家有任何的酵(出埃及记12:19;13:3-7),期间也不可吃任何有酵之物(出埃及记12:20)。这是一条严肃的诫命。在出埃及记两次解释这个重要的节期中,以色列人被警告,凡吃有酵之物的任何人都将从以色列的会中“剪除”(出埃及记12:15,19)。当无酵节在利未记中被描述时,以色列人被命令“要将火祭献给耶和华”(利未记23:8)。

  1. 献初熟节供物

正如以上所提及的,初熟节是在逾越节后的第一个安息日和无酵节期间被庆祝的(利未记23:11)。

在那日祭司要代表献祭的人摇一捆大麦(利未记23:11)。献祭的人也要献一只没有残疾的羊羔(利未记23:12),调油的细面伊法十分之二作为火祭(利未记23:13)以及酒作为奠基(利未记23:13)。在他们献这祭之前,犹太人不可吃任何来自收获之新穗子的饼或子粒(利未记23:14)。

火祭被烤熟后,献祭的家庭就作为晚餐享用,并与其他人分享。他们可以在献的当天和第二天吃,凡剩到第三天的必须被焚烧(利未记19:5-8)。




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